[Date Prev][Date Next][Thread Prev][Thread Next][Date Index][Thread Index]


=== cut here ====
                    [eyeshot encourages submissions that don't suck]

                          EYESHOT TALKS SHIT ABOUT
                          THE VALUE OF MANUSCRIPTS
                           AFTER THE RECENT SALE
                            OF KEROUAC'S SCROLL
                             BY THROOP ROEBLING

This bout of shit-talking does a few things:

1. Offers alternative ways to spend the money recently spent on Kerouac's

2. Asks, without explicitly answering, several questions of the why type.

3. Briefly describes a few well-known manuscripts of the modernist type.

4. Thinks about Kerouac using Microsoft Word; asks, and practically answers, 
   a question of the what if type.

5. Considers the predigital, modernist manuscript vs. the .DOC file.

6. Comes to a semi-logical conclusion about all of this, without relying on 
words like  postmodern or any of its equivalents. This conclusion can be most 
efficiently accessed by clicking the first appearance of the word conclusion in 
this sentence.


                         Alternative Ways To Spend
                                 The Money
                             Recently Spent on
                              Kerouac's Scroll

Each year, more than 100,000 hard-drinking, dope-smoking teenagers buy the 
trade paperback of Kerouac's On the Road. Untold thousands of kids who save 
their cash for other purposes, like drinking and drugging, pick up the used 
copy. Everyone's read it. No one's really loved it. But it's required reading: 
for postpubescent Americans, it's a rite of passage that originated in a  
three-week typing frenzy Kerouac unleashed on 120 feet of teletype paper.

You can go to Amazon right now and get the paperback for $10.36. You can't get 
the original scroll, however. It's just been sold for $2.4 million.

With that kind of cash you could pay one-fourth of Allen Iverson's annual 
Reebok endorsement. Or you could stand a round of pints for 685,714 of
your closest friends. Or fly over a dirtpoor urban area in a hot-air balloon 
and let loose a flashflood of 240,000 ten-dollar bills, or better yet -- if you 
were feeling equally generous and mischevious -- you could throw 2.4 million
Sacajawea coins overboard. Or you could buy 231,660 copies of the paperback.

Lots you could do with the money.

James Irsay, the self-described "steward" of the Ti-Jean Ker(tripthong)c's 
scroll, is the owner of the Indianapolis Colts. A guy who also pays a whole lot
for his stewardship of Peyton Manning and Marshall Faulk. A guy willing to 
shell out a whole lot more for the manuscript. A relative of the guy who snuck 
the Colts to Indianapolis while Baltimore slept. 

Baltimore, in turn, responded by doing something unthinkable: they named their 
NFL replacement franchise after Poe's The Raven, making it the only 
professional sports team with a literary name. We can only expect to see
Lowell, Massachusetts' single-A baseball franchise change its name from the 
Spinners to the Subterraneans -- or perhaps Kerouac's hometown American Hockey
League team, the Lockmonsters, can be persuaded to go for something a little 
less terrifying, perhaps Desolation Angels.

Getting back to James Irsay, the proud owner of the scroll. What he had to say 
was this --

"I don't believe you own anything in this world. It's a great thing, and for 
Jack, wherever his spiritual vibes are floating around, he can feel good about 
it ... I was willing to spend a lot more."


                            Several Unanswered
                           Questions of the 'Why'

Why willing to spend a lot more?

Why spend $700,000 more than they did for Celine's handwritten "Journey to the 
End of the Night?" $2.4 million for a so-called scroll that's (1) dog-chewed,
(2) nearly translucent from five decades of no-so-beatific grimy fingers, (3) 
totally frayed along the edges, (4) covered in crayon with whole passages
crossed-out, (5) single-spaced, (6) all one paragraph, and (7) stained with 
Kerouac's coffee- and-benzedrine addled sweat?

Why spend the cash on this scroll instead of doing a good-intentioned
but ultimately not very nice thing with 2.4 million coins embossed
with that Indian trailblazer chick?

Because some angelheaded Canuck sat in his mother's Long Island
kitchen, in his shirtsleeves, and worked at it from April 2, 1951,
to April 22, 1951? Then refused to edit it for publication for six
years, and during this time he drank a lot, and this drinking sent him
down the road toward his death?

Because 100,000 dope-smoking teens are buying it this year, just as you were 
buying it and smoking dope in a previous decade?

And what about those spiritual vibes?


                          Brief Descriptions of a
                               Few Well-Known
                             Manuscripts of the
                              'Modernist' Type

                         A few things to consider


Famous manuscripts are typically handwritten.

Each page sometimes consists of an accretion of actual cutting and

Certain pages of Proust's In Search of Lost Time are, apparently, several 
inches thick.

Joyce's Ulysses is marked in different colored ink, cues to thematic threads
throughout the book.

And, of course, Kerouac's typewritten scroll, which looks like a relic for a
simple reason: because it is one.

These examples are markedly different than the green-spined Penguin Classics 
we've dog-earred and covered in our own underlinings and marginalia.

A page that's several inches thick is soulful -- more so than David Foster 
Wallace's remark that he was somewhat embarrassed when he sent the manuscript 
of Infinite Jest to his publisher in two large typing-paper boxes.

Each of Proust's manuscript pages are as thick as one of DFW's boxes.

This soulfulness is like modernist steam rising from hardboiled ideas of
authenticity and uniqueness; something that cannot be reproduced and bound and 
widely distributed and made available to stoned kids for $10.36 in paperback,
or infinitely reproduced and electronically distributed to all the
world's palmtops.

Hence, $2.4 million for Kerouac's scroll at auction.

                     Moral #1: Modernist things sell well.


                          In Which We Think About
                          Kerouac Using Microsoft
                          Word, & Ask -- & Almost
                          Answer -- A Question of
                             the 'What If' Type

This next statement is a matter of course: I'm typing this "all in a
rush" on a computer. I copy and paste and delete errant phrases into
oblivion. I don't need to describe this process of composing since you're
reading this online. I know you're in front of a computer monitor of some
sort. I know you know Word. You know the process. No need to cut a dead cat in 

But what if Kerouac (or Joyce or Proust or Anybody from the predigital days) 
were writing today?

Kerouac employed teletype paper so he could write the thing he wanted to
write without pausing to change sheaves. Mama Necessity birthed this
$2.4 million object, but the endless vertical space on the screen you're 
looking at right now has given her a hysterectomy.

Typing on even the most outdated computer, Jack could have written for
three straight weeks, only pausing to the drain the perculator, pop the
pills, and press the "save" icon.

No dog would have eaten his file.

Anna Kournikova, his only enemy


                         The Predigital, Modernist
                               The .DOC File

                         A few questions to
                         consider --

How much would David Foster Wallace's floppy of Infinite Jest fetch at

What makes art or an object valuable?

OK. Let's determine InfiniteJest.doc's uniqueness and functionality.

Not unique:                                           

InfiniteJest.doc is infinitely reproducible. It can be attached to a message 
and spammed to thousands of e-mail addresses so that each recipient opens an 
exact replica of the file sent from dfw@bad-ass.edu

(this is not his real e-mail address; if you know his real e-mail address 
please let us know. We will buy you something if it's real.)

Poor function: Who the hell wants to scroll through 1000+ pages of manuscript 
(plus footnotes) using a mouse and reading on a monitor? Fuck that, says I.

However: An object -- for example, Jimi Hendrix' guitar -- would be unique
and have function (it could be played; the tone might be the least bit
Hendrixian), and it would be valuable. Kerouac's scroll is unique, and its
uniqueness means it will go on a U.S. tour (I'm not gonna write "on the
road") in 2007. In terms of function, of course, the scroll can be read,
but it's more like a painting or an artifact of a by-gone world.

Sorry InfiniteJest.doc: you will never go on tour.

                        Technical specifications:

When DFW saved InfiniteJest.doc to his hard drive or a floppy, it always stored
differently since the computer seeks, each time, to rearrange all data for 
maximum storage efficiency. The only time the "original" could remain 
"original" would be if, immediately after***DataBack Read Error     2553оооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооо***DataBack Read Error     2554оооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооо***DataBack Read Error     2555оооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооо***DataBack Read Error     2556оооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооо***DataBack Read Error     2557оооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооо***DataBack Read Error     2558ооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооооriting PPPPP! Can you believe it!?! A critical reinterpretation of 
his/her work in light of this voracious appreciation for images involving 
octogenarian bantus, well-hung dwarves, and shorn-to-skin llamas certainly 
seems to be in order.")

                           Unlike a typewriter.

                    Unlike typed or handwritten pages. 
                           But a relic as well.

                         Moral #2: Save everything. 
                The future owner of the NFL's Seattle Starbucks 
                            may pay a lot for it.

=== cut here ====